মঙ্গল গ্রহে মিললো সুবিশাল হ্রদ, লবণের পাহাড়! (ভিডিও)

‘লাল গ্রহ’ মঙ্গলের অসম্ভব রুক্ষ লালচে পিঠে ঘুরে বেড়াতে গিয়ে ‘কুমারী কৌতুহলে’র চোখে পড়লো সুবিশাল একটি হ্রদের কঙ্কালসার দেহ! সাড়ে তিনশো কোটি বছর আগে যা ছিল টলটলে পানিতে ভরা্ চওড়ায় ১০০ মাইল বা ১৫০ কিলোমিটার।

নাসার রোভারের কৌতূহলী চোখে ধরা পড়লো সেই শুকিয়ে যাওয়া সুবিশাল হ্রদের খাত থেকে গা বেয়ে দিড়িয়ে আছে আলো ঝলসানো লবণের পাহাড়। খাওয়ার লবন নয়, খনিজ লবণ। উচ্চতায় যা কম কর হলেও ৫০০ ফুট। যেন প্লাটিনামের ভান্ডার। বিজ্ঞানীদের ধারণা, এই লবণের পাহাড়ের খাঁজে খাঁজে লুকিয়ে রয়েছে প্রচুর পানি।

‘কুমারী কৌতুহল’ কোন কাল্পনিক নাম নয়, মঙ্গলের মাটিতে ঘুরে বেড়ানো নাসার রোভার ‘কিউরিসিটির’ বাংলা নাম। কিউরিসিটি এমন সব আলামত খুঁজে পেয়েছে লাল গ্রেহের সেই গেইল ক্রেটার এলাকায় যা পরীক্ষা করে বিজ্ঞানীরা জানিয়েছেন -মঙ্গলে টলটলে পানিতে ভরা হ্রদটি ছিল অবিকল দক্ষিণ আমেরিকার আল্টিপ্ল্যানোতে অবস্থিত লবণাক্ত কুইসকুইরো হ্রদের মতোই।

গবেষকদলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য, নাসার কিউরিসিটি মিশনের প্রজেক্ট সায়েন্টিস্ট ভারতীয় বংশদ্ভুত অশ্বিন ভাসাভাড়া বলেছেন, ‘আমরা প্রমাণ পেয়েছি মঙ্গলের এই সুপ্রাচীন হ্রদটি সময়ের সঙ্গে সঙ্গে বার বার শুকিয়ে গেছে। তারপর আবার সেটি টলটলে পানিতে ভরে উঠেছে। যে গেইল ক্রেটার এলাকায় এই প্রাচীন কঙ্কালসার হ্রদটির হদিস মিলেছে, আমাদের বিশ্বাস তা্র আশপাশ এলাকা ছিল অত্যন্ত রুক্ষ্। অনেকটাই আমাদের সাহারা মরুভূমির মতো। আর এই হ্রদটি ছিল সেই মরুভূমিতে মরূদ্যানের মতো।’

সেই হ্রদের পাশেই মাথা উচু করে দাঁড়িয়ে আছে ৫০০ ফুট উচ্চতার লবণের পাহাড়। নাসা এই এলাকার নাম দিয়েছে ‘সাটন আইল্যান্ড’।

অশ্বিন বলেছেন, ‘আমরা এমন প্রমাণও পেয়েছি, হ্রদটির লবণাক্ত পানি যে শুধুই নুনে ভরা ছিল তা নয়, তাতে তরল পানিও কম ছিল না। হ্রদটি শুকিয়ে যাওয়ার সময়েই তৈরি হয়েছিল এই লবণের পাহাড়। পাহাড়ি গেইল ক্রেটার এলাকা থেকে নেমে আসার পর মূলত মরুভূমির মতো এলাকাতেই ছিল সেই সুবিশাল হ্রদ। যেন মরূদ্যান। আমাদের মাউন্ট এভারেস্টের মতোই মঙ্গলের গেইল ক্রেটার এলাকায় রয়েছে সুউচ্চ পর্বতশৃঙ্গ মাউন্ট শার্প।’

বিভিন্ন সময়ে মঙ্গলের বুকে ধুমকেতু, গ্রহাণু ও উল্কাপিণ্ড আছড়ে পড়ার ফলেই তৈরি হয়েছিল এই গেইল ক্রেটার এলাকা। যা মূলত ছিল সুবিশাল গহ্বর। পরে পানির স্রোত এসে ভরিয়ে দেয় গহ্বর। এরপার বাতাসের ঠেলায় ওই এলাকায় জন্ম হয় মাউন্ট শার্পের মতো সুউচ্চ পর্বতশৃঙ্গের।

বিডিটাইমস৩৬৫ডটকম/জিএম

মন্তব্য